Department of Public Social Services

(Из личного опыта Лилит Багдасаровой)

Примечание: В статье рассказывается о государственной социальной помощи, на которую могут рассчитывать обладатели грин карты, имеющие низкий доход или не имеющие доход вообще, проживающие в штате Калифорния. По другим штатам информации нет. В связи с этим названия аналогичных государственных социальных учреждений, социальных программ и пособий в других штатах могут отличаться от калифорнийских.

Для участия в социальных программах и для получения пособий обладателю грин карты требуется соответствовать определенным критериям. Доход, семейное положение, наличие детей, стоимость аренды жилья и много другой информации запросят социальные службы от претендента на получение пособий.

Важный вопрос, которым я не задавалась, выиграв грин карту и собираясь начать жизнь с чистого листа в Соединенных Штатах Америки, это на какую государственную социальную помощь я могу рассчитывать в случае необходимости. А зря. Будучи человеком амбициозным, мне представлялось, что, приехав в Америку, я быстро найду работу, буду совмещать её с учебой в колледже, и все будет великолепно.

По прошествии нескольких месяцев проживания в Штатах, я осознала, что ответами на этот вопрос следовало интересоваться, еще находясь в России. Однако понимаю и то, что там полной информации я бы все равно не получила. Поэтому сейчас решила поделиться с вами о всех нюансах получения пособий, социальной помощи в США, о которых я узнала, уже здесь, в Калифорнии.

Для начала уточню, что, говоря о государственной социальной помощи, я имею в виду бесплатное медицинское страхование, получение пособий по программам CalFresh, CalWORKs/GR и бесплатное образование. Начну с последней.

Бесплатное образование

Американское образование, безусловно, входило в мои планы, и, приехав в США, я первым делом начала узнавать, как поступить в муниципальный колледж (Community College). На тот момент я еще не работала, поэтому меня интересовало именно бесплатное обучение. Пришлось пройти приличный путь, чтобы стать максимально осведомленной в данном вопросе.

Итак, программами оказания финансовой помощи студентам занимается организация под названием FAFSA (Federal Student Aid).

Для бесплатного обучения в местном муниципальном колледже, к примеру Los Angeles Valley College, куда я пробовала поступить, со стипендией и без неё необходимо соответствовать определенным требованиям. На первый план выходит, конечно же, ваше материальное положение. Далее имеет значение, где вы живете, кто платит за аренду жилья (если оно арендуется), с кем вы живете, состоите ли в браке, есть ли дети, есть ли какое-либо высшее образование и так далее.

Кроме того, требуется быть резидентом штата (в моем случае, резидентом штата Калифорния), для чего в штате нужно прожить 1 год и 1 день. Например, приехав в Калифорнию 18 ноября 2016 года, рассчитывать на бесплатное обучение с получением стипендии я могу лишь с 19 ноября 2017 года при условии, что соблюдаются все остальные требования. Если же одно из требуемых критериев не подтверждается, за обучение придется платить.

Так как я рассказываю о себе, и поскольку я еще не являюсь резидентом штата Калифорния, оплата за обучение в моем случае в Los Angeles Valley College составила бы 289 долларов США за 1 юнит за семестр (без учета стоимости учебников и иных дополнительных затрат).

Соответственно, взяв:

1 класс из 3 юнитов = 700 долларов США выделяются FAFSA + 167 долларов США оплачиваются мной.

2 класса из 6 юнитов = 1400 долларов США выделяются FAFSA + 334 долларов США оплачиваются мной.

3 класса из 9 юнитов = 1800 долларов США выделаются FAFSA + 801 доллар США оплачиваются мной.

Суммы для меня несущественные, но, тем не менее, я решила повременить с поступлением в колледж. В первую очередь, потому что я еще не работала и не могла предположить, каким будет мой рабочий график, а это важно, так как расписание на семестр необходимо выбрать заранее при зачислении.

Став резидентом штата, вам (при соответствии всем критериям) не придется доплачивать за обучение, напротив, государство будет платит вам стипендию.

С частными колледжами все немного сложнее, в каждом из них есть свои условия поступления, однако FAFSA и другие гранты покрывают значительную часть затрат на обучение, если ваши материальное, социальное, семейное и другие положения соответствуют требованиям.

О программе Medi-Cal

Следующая социальная программа, которой я стала интересоваться – это бесплатное государственное медицинское страхование, или Medi-Cal.

Медицинское обслуживание в Америке достаточно дорогостоящее удовольствие. Один прием специалиста, где вам уделят 5-10 минут времени, стоит в среднем 100-150 долларов США. Любые назначенные врачом процедуры оплачиваются дополнительно. Например, ультразвуковое исследование стоит в среднем 200 долларов США, а общий анализ крови – 50 долларов США.

Частное медицинское страхование в Штатах не всем по карману. Так, например, Компания Anthem Blue Cross застрахует вас за 200-300 долларов США в месяц без полного покрытия расходов за обслуживание в клиниках. Полное покрытие расходов эта компания предложит приблизительно за 500 долларов США в месяц.

В связи с высокой стоимостью медицинских услуг, жители Калифорнии, однажды оформившие бесплатное государственное медицинское страхование, всеми возможными способами пытаются сохранить Medi-Cal.

Этой страховкой покрываются не только стоимость медицинских услуг, но и лекарства, правда, не все. Если выписанный препарат не покрывается Medi-Cal, то фармацевт звонит в офис врача и уточняет, каким аналогичным препаратом можно заменить выписанное лекарство.

Обладатель грин карты имеет полное право подать заявление на получение Medi-Cal, находясь в категории малоимущих. Максимальный допустимый доход семьи из одного человека (не в браке и без детей) для получения бесплатного государственного медицинского страхования составляет 1 366 долларов США в месяц (или 16 395 долларов США в год). При доходе выше указанной суммы Управление социального обеспечения пересмотрит вашу анкету, получив от вас документы, подтверждающие увеличение вашего дохода. В результате, расходы на медицинские услуги частично будут покрываться государством, частично вами (Copayment).

Подводя итоги, я настоятельно рекомендую по приезду в США, еще не получив на руки грин карту (достаточно вашего заграничного паспорта и миграционной визы), не трудоустроившись или трудоустроившись, но ваш доход не превышает максимально допустимого, подать заявление на Medi-Cal.

Делается это через Управление социального обеспечения (Department of Public Social Services/DPSS), либо, например, через социального сотрудника, работающего в выбранной вами клинике. Я уже неоднократно имела возможность почувствовать материальную выгоду, имея бесплатную медицинскую страховку.

О программе CalFresh

Во время оформления Medi-Cal социальный работник посоветовала мне также поставить в заполняемой анкете галочку напротив социальной программы CalFresh (Food stamps). По этой программе государство выделяет определенную сумму денег на покупку только продуктов питания, и объяснила, что по этой программе я имею право получать дополнительно 200 долларов США в месяц, учитывая опять же мою ситуацию. Эта сумма зачисляется на выданную мне EBT карту (EBT Card), которой можно расплачиваться за продукты питания в магазинах, принимающих EBT карты, а таких большинство.

Максимальный допустимый доход для получения данного пособия в моей ситуации (не в браке и без детей) — 1287 долларов США.

В разговоре с этой женщиной я сказала о своих переживаниях, что получение этого пособия может в будущем отразиться на моей кредитной истории или негативно сказаться на получении американского гражданства. В ответ она посмеялась и поставила галочку вместо меня, сказав, что, как только я устроюсь на работу и получу первый чек, я в любом случае буду обязана выслать документы, свидетельствующие об изменениях в графе «Доход». Если доход будет в пределах допустимого, размер выплачиваемого пособия пересчитают. Если же доход будет превышать допустимый, пособие заберут.

И последнее, о программе CalWORKs/GeneralRelief

Государственная программа CalWORKs/GeneralRelief даёт возможность получения пособия в виде наличных средств (материальная помощь). Не могу сказать точно, сколько выделяется денег на семью из одного человека, поскольку я не пробовала подавать заявление по этой программе.

Максимально допустимый доход для получения пособия по CalWORKs (General Relief – при отсутствии детей) на семью из одного человека составляет 636 долларов США в месяц. Выделяемые деньги зачисляются на ту же EBT карту, что и деньги на продукты питания, но тратить их можно на любые нужды. 

В этой статье мной перечислены далеко не все государственные социальные программы, на которые может рассчитывать обладатель грин карты при условии соответствия определенным требованиям. Однако я считаю, что это самые основные и необходимые программы, которые позволяют адаптироваться людям, прибывшим в Штаты на постоянное место жительство.

В заключение, обладатель грин карты имеет те же права, что и гражданин США (за исключением права голосовать на выборах и права подать петицию о получении убежища дальними родственниками). Почему бы ими не воспользоваться?