Как известно, ежегодно многие российские студенты уезжают по программе обмена в Соединенные Штаты Америки, но далеко не все знают о подводных камнях, поджидающих на чужбине. Журналист из Твери, Александр Аносов, не только делится своим опытом поездки в Новый Свет, но и рассказывает о некоторых особенностях жизни в стране бургеров и кока-колы.

Язык

Безусловно, владение английским языком является своеобразным пропуском в США, причем не только потому, что перед тем, как отправиться в штаты нужно пройти серьезное собеседование в посольстве страны, но еще и потому, что на этом языке необходимо будет общаться в режиме нон-стоп.  Первые две недели, конечно, почти каждый, кто впервые оказался в Америке, думает,  что за беглостью речи американцев едва ли угонешься, поскольку то, как они говорят, совсем не похоже на аудиокурс, который ты много раз слушал в школе или в вузе. Оно и понятно, ведь в российских учебных заведениях обучают преимущественно британскому варианту английского, а у американцев в языке есть свои нюансы. Поначалу кажется, что они все время говорят быстро и скомканно, часто не поймешь, где закончилось одно слово и началось другое. Однако спустя пару недель все становится на свои места и сумбурный набор звуков вдруг обретает форму и становится всего-то навсего фразой how are you doing или каким-нибудь have a nice day. Именно к этому сроку сама среда аккуратно и планомерно «включает в игру», что тоже вполне объяснимо, ведь даже, покупая бургер,  надо как минимум четко произнести его название. И пожалуй самое главное — знание языка дает зеленый свет при устройстве на более-менее высокооплачиваемую работу в США, пускай не самую престижную, вроде продавца в сувенирной лавке. В таких случаях все решает интервью на сносном английском. Конечно, нельзя сказать, что даже по прошествии определенного времени ты начинаешь говорить как Опра Уинфри, в языке – по-прежнему немало белых пятен, но тут, как говорится, Google в помощь.

Работа

Многие студенты, уезжающие по программе обмена, находят работу еще «на берегу», в России, либо сами при помощи друзей или родственников, живущих в США, либо прибегая к дополнительным услугам компании, которая и осуществляет student exchange (студенческий обмен). Заплатив в среднем 150 долларов можно выбрать штат, куда ты хочешь отправиться и, собственно, сам job-offer (предложение о работе), причем желательно это сделать задолго до самой поездки, чтобы было из чего выбирать. Так как у меня никаких подвязок в Штатах не было, как, впрочем, и возможности выбрать какой-нибудь «козырный» штат, офер я купил. Мне предстояло работать kitchen helper (помощник по кухне) в грилль-баре на берегу Антлантического океана в городке Килл Дейвил Хиллс, штат Северная  Каролина.  Конечно, это не было пределом моих мечтаний, однако 15 долларов в час и немеренное количество бесплатных обедов сумели скрасить мое существование. Стоит отметить, что американцы, несмотря на все стереотипы, в части работы очень скрупулезны. К примеру, в самом начале рабочего дня мне нужно было делать clock in, а уходя (даже на обед) clock out, пользуясь специальным аппаратом по типу кассового, который выдавал чеки со временем моего прихода и ухода, что, конечно, о многом говорит. Но такая система существует далеко не везде. Приятным бонусом к основному «окладу» были tips (чаевые), и даже если их дали не лично тебе, во многих местах их обычно делят на всех сотрудников. Однако бывает так, что даже имея на руках job-offer, можно остаться у разбитого корыта – работодатель уже набрал людей, забыв о существовании студента из России или решил вдруг сократить число сотрудников, тогда не остается ничего другого кроме как искать работу всеми доступными способами, ориентируясь по вывескам “Now hiring” (Требуются люди), например. Но сделать это нелегко —  от конкурентов просто нет отбоя, причем не только от американской молодежи, которая тоже рвется подработать летом, но и от целой армии студентов из разных стран мира, также приехавших по программе обмена.

Размещение

Жилье, как и знание языка, и работа – один из трех китов удачной поездки. Чаще всего задача найти его ложиться на плечи самих «временных» американцев, так как далеко не все работатели готовы предложить accommodation (размещение). Зная о этом заранее, имеет смысл поискать жилье через интернет, к примеру, через соцсети. Там всегда можно найти кучу всевозможных вариантов или по крайней мере единомышленников, способных помочь в поисках. Если искать жилье нужно уже на месте, то помогут газеты  или же волонтерские центры при здешних церквях, где арендодатели также вывешают объявления о сдачи комнат, квартир или домов. В среднем недельная арендная плата за проживание в комнате с еще одним человеком – 100 долларов.

Питание

По этой части американские супермаркеты, кафе и рестораны – рог изобилия. Наивно полагать, что такая большая страна питается исключительно фастфудом.  Это далеко не так. Даже в самом захолустном городишке есть ресторанчики итальянской, китайской, мексиканской, а иногда и русской кухни, а если речь идет о населенных пунктах, которые находятся в прибрежной зоне, то можно найти немало неплохих кафешек, где подают sea food (морепродукты). Цены в соотношении с зарплатами вполне приемлимые. Так, на 10 долларов можно купить продукты на пару дней или же в любом из ресторанов типа «салат-бар» съесть «и корову, и быка и кривого мясника». Но, конечно,  культура питания этой страны очень отличается от нашей: американцы практически не едят супы, не имеют дома чайников (больше предпочитая кофе) и любят острую пищу.

Транспорт

Основное средство передвижения для студента, приехавшего по обмену – велосипед. Я за три месяца прибывания в Северной Каролине успел сменить пару  «двухколесных коней». Первый, очень старенький, мне подарила хозяйка грилль-бара Джейн, второй я смог купить на заработанные деньги. Что касается общественного транспорта, то в большинстве случаев студентов отправляют в маленькие города, где его нет в принципе, поэтому велик и остается единственно доступным вариантом.  Конечно, есть еще и так называемые кэбы, но ездить в них недешево,поскольку цена зависит не от километрожа, а от количество минут, затраченных на поездку из пункта А в пункт Б.  Сами же американцы практически поголовно ездят на машинах, причем даже, чтобы попить кофе в забегаловке на соседней улице, они садятся за руль.

Американцы

Мне за три месяца пребывания в США ни разу не показалось, что я имею дело с теми, мягко говоря,  странными ребятами, о которых с завидной регулярностью из ящика вещает несмешной комик Михаил Задорнов. Конечно, в их менталитете есть много необычного даже для нас, обладателей загадочной русской души. Меня в свое время поразило, что многие американцы не гладят одежду да и утюгов-то не имеют. Правда, у человека, который сдавал мне комнату, утюг все же был, но только лишь потому, что его жена родом из Гондураса (читай — европейка). Кроме того, удивляет и культура общения – они все время извиняются. I’m sorry – в рейтинге самых частоупотребляемых фраз.  Прошел рядом — нарушил личное пространство  — извинись. Не менее интересное свойство всех жителей Нового света – широкая улыбка. И жестокая и беспощадная. Например, об отказе в трудоустройстве вам сообщают весело улыбаясь. Keep on smiling (улыбайся) – это еще одно из правил жизни любого американца, точь-в-точь как в песне «от улыбки станет всем светлей…» Но светлей ли? Узнать об этом иной раз невозможно.

Бывшие соотечественники

 «Свояк свояка видит издалека» — именно так можно охаректеризовать процесс узнавания россиян в этой мульти-культи среде. Однако больше всех бывших наших можно встретить на Брайтон-Бич, в Нью-Йорке. В  маленькой России у моря, как сами жители называют этот район, все напоминает об исторической Родине, правда эдак лет 30 назад. Удивительно, но большинство обитателей Брайтона английского почти не знают. Знаменитое «вам послайсить или целым писом?» читается буквально на каждой витрине. Люди, живущие здесь, по крайней мере, представители первых волн эммиграций сознательно не принимают американскую культуру. Об этом красноречиво говорят местные супермаркеты, где можно купить пельмени, воблу и даже «заморскую икру», музыкальные магазины с дисками все тех же Михайлова и Ваенги, ну и, конечно, сами люди, которые выглядят, разговаривают и живут… будто  все еще в Советском Союзе.

 Александр Аносов, автор статьи